Apr 30, 2010

La escasez de azúcar y las fuerzas de mercado: Breve análisis del caso en Ecuador

Los momentos dulces se están acabando, o al menos no habrán muchos: Las panaderías, confiterías, pastelerías y restaurantes, ninguno tienen la cantidad de azúcar que necesita. En Ecuador se experimenta una misteriosa escasez de azúcar. Este artículo busca dar una revisión a los hechos y posiciones, analizar brevemente las posibles causas y señalar algunas falacias en las políticas aplicadas desde una perspectiva económica y objetiva.

El desabastecimiento de azúcar en el mercado supondría una falla del mecanismo de precios para la correcta asignación de bienes y servicios. ¡Blasfemia! Gritaran muchos economistas si semejante afirmación se hiciera pública.

Resulta ser que el sistema de precios no es sino uno de los componentes dentro de la vida económica de un estado, además de este, están las leyes, los incentivos perversos, los sistemas económicos de otros países, las leyes de comercio internacional y otros los factores exógenos.
Y esto es lo que sucedió: Casa Grande, un ingenuo azucarero que abastece 45% del mercado de Perú se incendio y su producción se halla detenida. Durante los 15 días que estará parada generara una escasez de aprox. 35 toneladas de azúcar, algo menos del 10% de la producción anual del Ecuador. Esta apunta a ser la razón por la cual a diario se leen que entre 8 mil y 10 mil kilos de azúcar se escapan por las fronteras hacia Perú.

Ahora considérese el dilema del productor azucarero ecuatoriano: El precio local de la libra de azúcar era 0.28 USD y el de Perú era 0.30 USD[1]. Debido a la escasez en Perú el precio de alcanzó los 0.40 USD/Lbs. El dilema se presenta cuando se debe decidir dónde colocar su producción. Entre vender a 0.28[2] USD o a 0.40 USD/lb. Solo existe una ilusión de decisión, porque todo agente maximizador optará por vender en Perú.

Basados en el párrafo anterior, el único error del mecanismo de precios es que nos está perjudicando a nosotros. Porque la escasez de Perú está moviendo factores y recursos de nuestra producción para suplir la demanda en Perú. ¿Hasta cuándo? Hasta que los precios de ambos mercados se equilibren.

Pero entonces nos enfrentamos a dos alternativas: que el precio de Perú baje a algo cercano al de Ecuador, o que el de Ecuador suba a algo cercano a lo de Perú. Y en esta parte es donde la “viveza criolla” juega su rol: Idealmente, el precio tendría que subir a para equilibrar ambos mercados sin embargo, los agentes especuladores aprovecharon una tendencia alcista genuina para sacar mayor beneficios personales a costa del consumidor. De tal forma que el pecio actualmente en Ecuador es de 0.40 a 0.50 USD[3]  mientras que en Perú el precio se mantiene constante.

Y me he referido a agentes especuladores debido a que los cálculos matemáticos básicos no explica una escasez para el Ecuador. La producción nacional alcanzará 500,000 toneladas este año, el consumo promedio histórico es de 425,000 ton. y se destinan permanentemente 13,000 ton. hacia estados Unidos. Sin mucho cálculo[4] se puede apreciar un excedente de 62,000 toneladas.

Sin embargo, ante la presión política y la conmoción social, el ministerio de Agricultura declaró que importará entre dos mil y tres mil toneladas de azúcar para mantenerlas como reserva estratégica[5]. Políticamente esta decisión tiene mucho sentido, pero esto podría ser catastrófico para la industria.

Y la ministra de produccion Nathaly Celi, afirma que impulsara un nuevo proyecto para la producción de biocombustible. Evidentemente la presión social que se ejerce actualmente en los agentes involucrados es importante, sin embargo la escasez y el precio de la azúcar es rrespuesta a una falla de mercado temporal. Estabilizar el precio es un proceso que tomará algunas semanas. o incluso meses. Por esta razones resulta importante entender las causas de esta situación y las consecuencias colaterales negativas de las decisiones que se tomen.

Debido a que los efectos de las políticas económicas y de producción que se tomen ahora no serán visibles sino dentro de meses, y por un desarrollo saludable de la industria es vital que las decisioenes de ahora sean pensadas y diseñadas tecnicamente y no sujetados a los vaivenes politicos. Teniendo presente que aunque el sistema de precios y las fuerzas de mercado pueden perjudicarnos constituyen el mejor mecanismo para la realocacion de factores y de producción.






[1] El tipo de cambio empleado entre el Sol Peruano (PEN) y el dólar americano (USD) es de 1 PEN = 0.3516 USD
[2] No se consideran costos de transporte, pero sin embargo, no se espera tenga un recargo de 20%, alcanzado máximo 0.33 USD/Lbs.
[3] En diferentes mercados y locales, de diferentes tamaños y en varias localizaciones.
[4] Existen contraltos de compra y venta y convenios de cuotas de exportación e importación que se deben cumplir que no están considerados dentro de estos cálculos. Si se incluyeran, las toneladas se excedente son efectivamente mucho menores.
[5] La cantidad de toneladas pareciera ser una desinformación total por parte del El Universo o una confusión total del ministro, sin embargo es lo reportado.

1 comment:

Juan Jose Salcedo said...

Analizando un poco mas detenido el horizonte temporal de mis afirmaciones pareciera ser que he sido un poco exagerado (en aras de pecar por exceso antes que por defecto). Adicionalmente tengo que resaltar algunos datos:
1.- LA situacion realmente esta tomando semanas, y las politicas de que se aplicaran para el problema de la escasez de azucar (debido al nivel de impacto de la politicas) no tendre repercusioens mas alla de algunas semans tal vez meses, y no como afirmo, meses o incluso años.
2.- El universo publico hoy un arituclo http://eluniverso.com/2010/05/01/1/1356/controles-venta-azucar.html?p=1356&m=1226 que niega la importacion de los 2 mil o 3mil toneladas de azucar. A pesar que ellos pmismo publicaron esa noticia en http://www.eluniverso.com/2010/04/18/1/1356/gobierno-preve-importar-hasta-3-mil-t-azucar.html ...