Dec 5, 2010

Distribuciones de Probabilidad

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Este documento se diseñó como ayuda de estudio para los estudiantes que cursan Métodos Estadísticos II. Contiene varias demostraciones de cómo obtener las diferentes funciones generadoras de momentos para muchas de las funciones más conocidas.


Para aquellos que deseen terminar o mejorar este documento siéntanse en la libertad de escribirme a jjsalcedo01@gmail.com, estoy seguro un mayor número de mentes podrán desarrollar lo que a este documento le hace falta, como:
  • Mayor precisión al momento de definir qué indica cada variable aleatoria.
  • Definición los parámetros de cada distribución, así como su significado.
  • Una breve reseña de bajo qué circunstancias se motivó la creación de cada distribución.
  • Gráficos de las familias de distribuciones a medida que se varían los parámetros.
  • Ejercicios de los casos más complejos.
  • Relaciones que se pueden realizar entre las distribuciones: cuándo una binomial puede modelar una híper geométrica, o cómo un proceso de Poisson está vinculado con las distribuciones Exponencial y Gamma.
Asimismo, si hubiera errores u horrores cometidos por mí en cualquiera de las demostraciones queda en Uds. estimados ayudados avisarme de tales eventos.

Nov 13, 2010

Taxes, nonsenses and good intentions

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Just the other day we read about the reforms to the tax code proposed by the government. One of the articles received special attention thought, it is claim it will reduce the corporate income tax rate from 25% to 22%. The reduction would be made gradually one percentage point each year till 2013.

The proponents of these reforms argue it will attract more investment in Ecuador. Yet, that analysis (if it could be named such) is quite kinder-garden.  There are more factors that investors take into account in the investment decision process, as political stability, legal certainty, labor costs, security, relative tax burdens and commercial infrastructure among others.

Recent events like the 30-S and the crime wave harmed the country’s political stability and points out the police’s incapacity to stop crime. The impending so called “dignity wage” would raise the labor costs and could cause a hiring freeze.  These factors are quite disappointing by themselves alone.

Yet, I want to pay attention to the relative tax burden, as other countries are also reducing the income tax rate. It would seem Government’s “hook-up investors” bait isn’t but a fiscal policy trend in the region. United States is also reducing their income corporate tax from 35% to a 26%. The amusing fact is that they also argue it will attract more investment.


It all comes to a basic math calculation. Ecuador’s tax rate decreases in 12% while United States tax rates decreases in 25%. So investors are more likely not to invest in Ecuador. United States is relatively more attractive than Ecuador. Doing the rate comparison we assumed the other factors are equal in both countries, which is indeed far for reality.

However I don’t want to be pessimistic about our country’s willingness to create, modify and change laws in pro industry development. The government’s road network is a positive thing, yet its true potential could be achieved with complementary road safety surveillance. The tax legislation could be complemented with fair enforcing tax regulations.

The tax rate reduction will imply a 200 million lost in government revenue, but as IRS head officer, Carlos Marx Carrasco, has stated, the tax evasion in Ecuador is about 13%. Reducing this income gap can be attained by enforcing tax compliance among tax evaders. There’s still much work to be done, the three point income tax reduction is welcomed, but it is only a step in creating an investment-attractive country. 



Sources:

Nov 10, 2010

Los Policías y el 30-S

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Alguna vez escuche una frase muy interesante sobre un acto de irresponsabilidad cometido por una tercera persona: “puede que sea su culpa pero no por eso podemos permitir que su vida se arruine”.

El concepto detrás de la frase es muy inconsistente pero por otro lado, la carga emocional propia de alguien que se preocupa por el bienestar de otra persona es muy loable. He dicho que es inconsistente porque a la vez que reconoce la culpabilidad del individuo, decide eximirle sus responsabilidades únicamente porque no hacerlo le arruinaría la vida; esta preocupación por los demás, en una época caracterizada por el egoísmo, resulta muy digna.

Esta es la situación, o la encrucijada con que debe analizarse a los gendarmes involucrados en la revuelta del 30-S. indiscutiblemente, su accionar estuvo marcado de malas decisiones (por decir lo menos), sin embargo me hallo convencido que son pocos los policías que iniciaron su huelga con el firme propósito de atentar contra la vida del presidente, y más importante aún, con la integridad de un país.

Naturalmente eventos de esta naturaleza provoca cambios en cualquier institución, pero no caigamos en la falacia de creer que cualquier cambio es bueno. ¿Qué la policía necesita dar de baja ciertos elementos? ¿Qué se necesita reestructurar la policía? Claro que sí!

Pero esto se ha convirtió en una cacería de brujas hace algún tiempo atrás. En el universo se lee que más de 760 policías que serán investigados, procesados, destituidos, encarcelados, etc. ¿Tiene la función judicial o el organismo competente la capacidad para procesar o investigar a tantos elementos a la vez?
Por otro lado, resulta curiosa pensar que aquel hombre o mujer que días antes del 30-S defendía a los ciudadanos y a quien se acudiría ante cualquier peligro, en pocas horas se convertiría en “golpista de estado”, asesino, o cualquier otro epíteto denigrante.

Queda mucho análisis por hacer, pero es mi opinión que esta revuelta no inició como un atentado a la democracia, y peor como intento de asesinato del presidente. En algún punto entre “Mátenme” y “Ni perdón ni olvido” la situación se les fue de las manos. No hay duda que su accionar fue insensato, inmaduro, e irresponsable, pero no por eso deben arruinar sus vidas.


Sep 19, 2010

El Plan Retorno y los Incentivos

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Resulta curioso leer al presidente Correa criticar a aquellos “sinvergüenzas” que se aprovecharon del Plan Retorno a cargo de la Secretaria Nacional del Migrante (SENAMI).  El plan Retorno “Bienvenido a Casa” consiste en permitir a los migrantes ecuatorianos regresar al Ecuador y otorgar ciertas facilidades (librar de impuestos) a varios tipos de bienes (refrigeradoras, cocinas, autos, etc.).

El concepto o el espíritu del Plan Retorno pareciera ser claro cuando lo explica el presidente Correa: “es una cuestión de honor fundamental”. Pero es una gran falacia porque en realidad es fundamentalmente una cuestión de incentivos.



Y digo incentivos porque el razonamiento es muy lógico: un auto usado con un par de años en los mercados extranjeros puede fácilmente costar 18-20 mil dólares, mientras ese mismo carro en el mercado nacional no deja de costar 30-50 mil dólares. No se necesita sino un par de años de colegio para darse cuenta que el programa tiene una falla en su estructura.

Carece de los mecanismos necesarios para evitar que las personas noten la obvia ventaja de traer su auto y venderlo, pero asimismo no puedo pensar que este problema se resuelve únicamente prohibiendo la venta de artículos exonerados de impuestos aduaneros. Y es entonces donde caemos en la verdadera problemática del asunto, y la razón por la cual es curioso leer al presidente: ¿Quién diseñó tan erradamente el Plan Retorno?

La respuesta la sabemos desde 1937 cuando Ronald Coase sentenció “El ser humano no es capaz de prever todas las posibles situaciones en el futuro, por eso no puede elaborar leyes, ni contratos ni programas completos”.  Pero no por eso podemos permitir que el gobierno vaya creando planes y programas sin pies ni cabeza.

Aunque  no es posible diseñar programas completos, que prevean cada situación para evitar abusos, una elaboración técnica y bien pensada podría eliminar los errores elementales y sinsentidos, como aquel del Plan Retorno. Ahora no queda más que corregir las fallas.

Si el gobierno Central, a través de la SENAMI, hubiera trabajado bien en la definición, diseño y mecanismos de control  del Plan Retorno, le evitarían al presidente decir entre líneas que su gobierno trabaja mal, no se da cuenta de su error sino hasta después de algún tiempo (pero no lo reconoce), trata de corregirlo, y mientras lo hace, acusa de criminales a los que son y no son. Propio de un gobierno, que aunque se jacta de planificador, es impulsivo en sus decisiones.

May 16, 2010

Una reflexión sobre la función legislativa

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En el articulo “Una avalancha de consultas se le viene a los asambleístas” de Diario El Universo (16/05/10) donde se propone un nuevo procedimiento, si se quiere, para la aprobación de la ley en el pleno, se lee sutilmente varias invitaciones para la reflexión. Este escrito reune algunas de las mías.

La nueva propuesta es que las leyes antes de ser debatidas (y aprobadas) en el pleno de la asamblea, se las someta a una consulta popular. Antes, una ley sería elaborada por una comisión de la asamblea o enviada por el ejecutivo, (ii) se discutiría en el pleno y terminaría por ser aceptada[1]. Ahora, corríjanme si me equivoco, pero este nuevo procedimiento tiene una implicación muy fuerte por detrás: Al menos un criterio para la aprobación de una ley es su popularidad.

Y digo “popularidad” antes que “aceptación” o “rechazo” porque una consulta popular mide la aceptación o rechazo de los GRUPOS DE INTERES de la ley, de ninguna manera los transportistas o aduaneros podrán entender la magnitud e implicaciones de una ley bursátil o financiera, asi como tampoco los productores de software e importadores de maquinaria entenderán las implicaciones de una ley de tierras.



El desconocimiento e ignorancia de los grupos no involucrados hace que una consulta popular sea sesgada. Ellos tomaran la posición que tome algún referente importante, i.e. el presidente, el jefe de afiliación política, el arzobispo, algún organismo internacional o algún dirigente gremial, entre otros.

Sin embargo, no podemos considerar que el diseño de este “nuevo procedimiento” de aprobación de leyes carezca de fundamentos[2]. Evidentemente realizar una consulta popular sobre alguna ley tiene sus ventajas: El pueblo ecuatoriano tiene la aparente oportunidad de expresar su opinión, y si la ley resulta un tremendo fracaso, los asambleístas podrán culpar al “pueblo”, compartiendo la responsabilidad y culpabilidad.

Desde mi punto de vista, todo apunta a que el pueblo termina perdiendo. Si una ley es buena, se somete a consulta popular y es aceptada[3], entonces el gobierno habrá perdido una cantidad importante de recursos que pudo emplearse es determinar efectivamente que era buena; Si la ley es buena y es rechazada, además del dinero perdido, el pueblo ha perdido una ley que era beneficiosa; Si la ley es mala y es aceptada, entonces se habrán perdido el dinero empleado en la consulta con el agravante de un perjuicio mayor a la sociedad, y finalmente, y este parece ser el único caso donde tiene sentido hacer una consulta popular: Si la ley es mala y es rechazada, entonces la cantidad de dinero perdida no se compara con el perjuicio social que hubiera implicado la vigencia de la ley.[4]



En todos los casos mencionados, he hablado del costo de la consulta popular. Indiscutiblemente realizar una consulta popular tiene unos costos muy elevados tantos para al presupuesto del estado, como a la producción nacional y a las empresas. Fácilmente podemos apreciar el componente que afecta al estado: el dinero gastado en la promoción, elaboración y realización de la consulta. Con un poco más de análisis podemos incluir el costo a la producción nacional: el tiempo dedicado a la votación es tiempo que NO puede dedicarse a producir bienes y servicios, entonces la producción disminuye. Y con más análisis podemos ver el costo a las empresas: la cantidad de personal operativo necesaria para la consulta popular disminuye la cantidad de desempleados y la aumenta cantidad de dinero en la economía, generando salarios más altos e inflación.

Ahora esto podría querer evitarse cada vez que sea posible, ¿no? De tal forma que solo las leyes, como se menciona el artículo de diario El Universo, que afecten a los derechos colectivos se sometan a una consulta popular. Esto hace más sentido.

Sin embargo, esta afirmación también tiene una implicación muy fuerte por detrás: Los asambleístas ya NO representan la voluntad popular, y por eso es necesario llevar la ley a consulta popular. De alguna forma parece entonces que no están cumpliendo al menos esa función.[5] Sin embargo esto no es necesariamente algo no deseable.

Tener un ente estatal que se encarga de la redacción de leyes con un criterio técnico que sea capaz de enumerar las implicaciones, tanto positivas como negativas de una ley, así como cuantificar los beneficios y perjuicios para la sociedad de la misma, para que el pueblo ecuatoriano tome una decisión informada y racional constituiría una tipo de democracia sin precedentes.

Pero tremenda utopía que resulta pensar en nuestros asambleístas con criterios técnicos...



[1] Evidentemente el proceso es mucho más complicado de lo que se expresa en estas líneas, sin embargo el fin de este párrafo es delinear los pasos fundamentales del proceso.
[2] Que sean fundamentos técnicos o no, no es asunto de esta reflexión. Sin embargo la legitimidad de estos fundamentos es históricamente cuestionable para el Ecuador.
[3] Valdria la pena investigar que sucede si la le yes rechazada. ¿se somete a revisión o se desecha?
[4] A pesar que he tratado de cubrir los casos imporantes, el verdadero analisis economic deberia plantearse se con la siguientes conbincacoines: ley Buena/mala, consulta aceptada/rechazada, pleno aceptada/rechazada.
[5] Recuérdese que ademas tienen funciones fiscalizadoras, etc.

May 11, 2010

Entre leviatanes y salmones: buenas intenciones y políticas incompletas

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Como en toda investigación bien realizada, muchas veces terminas leyendo sobre temas algo alejados  al tema central, pero que guardan alguna vinculación particular.

Mientras investigaba sobre regímenes tributarios especiales termine leyendo  varios documentos que hablaban sobre una competencia tributaria entre los países de la unión europea y otros de la OECD.

Un régimen tributario especial se entiende como un sistema de tributación diseñado para algún sector o agentes económico en particular, que dado un grupo de condiciones puede acogerse a algún incentivo tributario. Las autoridades tributarías de varios estados emplean los regímenes tributarios especiales, RTE, para (i) incentivar el cumplimiento tributario (de los agentes formales), (ii) ampliar la masa de contribuyentes (de los informales), (iii) y atraer nuevos contribuyentes (nuevos), entre otros objetivos.

El Servicio de Rentas Internas (SRI)[1], cuenta con su propio RTE: El Régimen Impositivo Simplificado del Ecuador o mejor conocido como RISE. El objetivo del RISE es incluir al sector formal de la economía a todos esos micro-contribuyentes que carecen del nivel formativo para llevar su contabilidad y pagar sus impuestos. Considerando eso el SRI creo el RISE de tal forma que ya no se debe hacer cálculos extravagantes, ni deducciones complicadas, simplemente se debe sumar las ventas brutas del mes y pagar un valor fijo[2].

Indiscutiblemente la iniciativa de formalizar a un sector importante en cantidad y disminuir el tamaño de la economía subterránea dentro del Ecuador[3] es muy plausible y representa un antecedente interesante dentro de la administración tributaria del Ecuador.

Sin embargo, leyendo sobre los “RISEs” que aplican los países desarrollados se puede notar una diferencia importante con aquel del Ecuador: ellos no buscan a los contribuyentes salmones, sino que van tras los leviatanes.[4]



Los salmones son muchos, pero la actividad económica generada es muy baja (asimismo los impuestos generados), mientras que por otro lado los leviatanes son pocos, y generan una gran cantidad de actividad económica (e impuestos). Aquí es donde empieza la competencia tributaria: organismos tributarios de diferentes países ofrecen RTE a inversores extranjeros para que inviertan en su país en vez de otro.

Entonces muchas administraciones tributarias se ven tentadas en ofertar un paquete fiscal más atractivo que el país vecino a fin de atraer estos contribuyentes gigantes. Y así se genera una competencia tributaria entre países para captar mayor inversión extranjera directa.

Sin duda que Ecuador podría aplicar alguna política similar para mejorar el bienestar de la sociedad.

Considero que aunque es imporante formalizar a los panaderos, chicleros, zapateros, tienderos, granjeros, guardianes, etc. opino que mejores condiciones fiscales se pueden alcanzar si se emplean los mismos recursos para cautivar a grandes contribuyentes.

Es lo que este artículo brevemente trata de esbozar: la diferencia de enfoque de una misma política entre países desarrollados y el Ecuador. El SRI hace bien al aumentar la masa de contribuyentes, pero existen políticas, y tendencias globales que no pueden ser ignoradas.

La política de inclusión tributaria está bien, pero parece estar incompleta, así como se invierten recursos en atraer a los salmones, empleemos recursos para atraer leviatanes. No nos quedemos atrás. La diferencia entre permancer en “en vías de desarrollo” y ser una “potencias regional” esta en las políticas que apliquemos hoy.




[1] Autoridad en la administración tributaria para el Ecuador.
[2] De acuerdo al nivel bruto de ventas, no es fijo para todos los niveles.
[3] No por esto son ilegales, sino que el costo de transacción dentro del sector formal son muy elevados para su nivel actual de ingreso.
[4] La metáfora por el tamaño se basa en los ingresos fiscales que pueden generar cada uno de esto contribuyentes.

Apr 30, 2010

La escasez de azúcar y las fuerzas de mercado: Breve análisis del caso en Ecuador

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Los momentos dulces se están acabando, o al menos no habrán muchos: Las panaderías, confiterías, pastelerías y restaurantes, ninguno tienen la cantidad de azúcar que necesita. En Ecuador se experimenta una misteriosa escasez de azúcar. Este artículo busca dar una revisión a los hechos y posiciones, analizar brevemente las posibles causas y señalar algunas falacias en las políticas aplicadas desde una perspectiva económica y objetiva.

El desabastecimiento de azúcar en el mercado supondría una falla del mecanismo de precios para la correcta asignación de bienes y servicios. ¡Blasfemia! Gritaran muchos economistas si semejante afirmación se hiciera pública.

Resulta ser que el sistema de precios no es sino uno de los componentes dentro de la vida económica de un estado, además de este, están las leyes, los incentivos perversos, los sistemas económicos de otros países, las leyes de comercio internacional y otros los factores exógenos.
Y esto es lo que sucedió: Casa Grande, un ingenuo azucarero que abastece 45% del mercado de Perú se incendio y su producción se halla detenida. Durante los 15 días que estará parada generara una escasez de aprox. 35 toneladas de azúcar, algo menos del 10% de la producción anual del Ecuador. Esta apunta a ser la razón por la cual a diario se leen que entre 8 mil y 10 mil kilos de azúcar se escapan por las fronteras hacia Perú.

Ahora considérese el dilema del productor azucarero ecuatoriano: El precio local de la libra de azúcar era 0.28 USD y el de Perú era 0.30 USD[1]. Debido a la escasez en Perú el precio de alcanzó los 0.40 USD/Lbs. El dilema se presenta cuando se debe decidir dónde colocar su producción. Entre vender a 0.28[2] USD o a 0.40 USD/lb. Solo existe una ilusión de decisión, porque todo agente maximizador optará por vender en Perú.

Basados en el párrafo anterior, el único error del mecanismo de precios es que nos está perjudicando a nosotros. Porque la escasez de Perú está moviendo factores y recursos de nuestra producción para suplir la demanda en Perú. ¿Hasta cuándo? Hasta que los precios de ambos mercados se equilibren.

Pero entonces nos enfrentamos a dos alternativas: que el precio de Perú baje a algo cercano al de Ecuador, o que el de Ecuador suba a algo cercano a lo de Perú. Y en esta parte es donde la “viveza criolla” juega su rol: Idealmente, el precio tendría que subir a para equilibrar ambos mercados sin embargo, los agentes especuladores aprovecharon una tendencia alcista genuina para sacar mayor beneficios personales a costa del consumidor. De tal forma que el pecio actualmente en Ecuador es de 0.40 a 0.50 USD[3]  mientras que en Perú el precio se mantiene constante.

Y me he referido a agentes especuladores debido a que los cálculos matemáticos básicos no explica una escasez para el Ecuador. La producción nacional alcanzará 500,000 toneladas este año, el consumo promedio histórico es de 425,000 ton. y se destinan permanentemente 13,000 ton. hacia estados Unidos. Sin mucho cálculo[4] se puede apreciar un excedente de 62,000 toneladas.

Sin embargo, ante la presión política y la conmoción social, el ministerio de Agricultura declaró que importará entre dos mil y tres mil toneladas de azúcar para mantenerlas como reserva estratégica[5]. Políticamente esta decisión tiene mucho sentido, pero esto podría ser catastrófico para la industria.

Y la ministra de produccion Nathaly Celi, afirma que impulsara un nuevo proyecto para la producción de biocombustible. Evidentemente la presión social que se ejerce actualmente en los agentes involucrados es importante, sin embargo la escasez y el precio de la azúcar es rrespuesta a una falla de mercado temporal. Estabilizar el precio es un proceso que tomará algunas semanas. o incluso meses. Por esta razones resulta importante entender las causas de esta situación y las consecuencias colaterales negativas de las decisiones que se tomen.

Debido a que los efectos de las políticas económicas y de producción que se tomen ahora no serán visibles sino dentro de meses, y por un desarrollo saludable de la industria es vital que las decisioenes de ahora sean pensadas y diseñadas tecnicamente y no sujetados a los vaivenes politicos. Teniendo presente que aunque el sistema de precios y las fuerzas de mercado pueden perjudicarnos constituyen el mejor mecanismo para la realocacion de factores y de producción.






[1] El tipo de cambio empleado entre el Sol Peruano (PEN) y el dólar americano (USD) es de 1 PEN = 0.3516 USD
[2] No se consideran costos de transporte, pero sin embargo, no se espera tenga un recargo de 20%, alcanzado máximo 0.33 USD/Lbs.
[3] En diferentes mercados y locales, de diferentes tamaños y en varias localizaciones.
[4] Existen contraltos de compra y venta y convenios de cuotas de exportación e importación que se deben cumplir que no están considerados dentro de estos cálculos. Si se incluyeran, las toneladas se excedente son efectivamente mucho menores.
[5] La cantidad de toneladas pareciera ser una desinformación total por parte del El Universo o una confusión total del ministro, sin embargo es lo reportado.

Apr 6, 2010

Esto no tiene nombre

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Me es complicado empezar este tema, principalmente, por todas las cosas que están en juego. No es un tema de economía, no se trata de leyes ni del sistema judicial, no es sobre el periodismo, ni los medios de comunicación, esto va mas allá. Esto es la vida de un país, son los derechos y las libertades que gozan sus ciudadanos los que definen el grado de democracia en el que vivimos.

Recién vuelvo de Semana Santa en Ahuano, Provincia de Napo, y recibo con mucho pesar la noticia que Emilio Palacio fue sentenciado a 3 años de prisión y se halla apelando la decisión de la jueza. 

Solo puedo imaginar el tormento con el que se está enfrentando él y su familia; tener a todos los organismos estatales, fiscalías y jueces en su contra por expresar su opinión y hacer su trabajo. Pero esta no es una cuestión de semántica, no es importante si matón es un insulto o su significado es el de la RAE, es un detalle menor.

Lo que es importante aquí es que el nivel de intolerancia del Gobierno convirtió al Ecuador en un país blanco y negro. Tener alguna disidencia con alguien cercano al gobierno es estar en la lista negra. Y es algo que preocupa porque las personas inteligentes no apoyamos a las personas, apoyamos a las ideas. Esto no es sobre si apoyas al gobierno o no, se trata sobre tus convicciones.

Si es de construir carreteras de hormigón aplaudimos la idea; si es de renovar el parque automotriz apoyamos la idea; si es de defender la soberanía del Ecuador lo hacemos, pero si Rafael Correa tiene la idea que “educar” a los periódicos es meter presos a sus escritores, su concepto de gobierno democrático está categóricamente errado.

Y me hallo convencido que esta es la punta del iceberg de la intolerancia: si esto se deja pasar cada periodista, cada opositor, cada persona del ecuador quedara marcada con el miedo a un presidente que se cree gobierno. 

Y esto es algo ya evidente: en algún momento (no encontré el artículo) Emilio Palacio en su columna escribió sobre las amenazas que recibió, y más allá del hecho de denunciarlo, se podía leer con claridad cristalina el miedo en sus palabras, el miedo por su hijo pequeño. ¿Qué estamos haciendo con la democracia? ¿Qué está haciendo la justicia? 

Es la dignidad de una persona, es la vida de una familia, son nuestros derechos, es la estabilidad de un país. ¿En qué momento Rafael Correa perdió el norte? Con mucha tristeza se puede oírlo referirse al tema, convencido que el accionar de la justicia, su justicia, es correcto. No podría haber nada peor que aquel que lastima a otros y no se da cuenta de lo que hace.

La Comisión Iberoamericana de los derechos humanos condeno al Ecuador por la situación de Emilio Palacio, esto es grave, es un hito en nuestra historia y mientras tú y tu papa, tus hermanos, tu familia y tus amigos descansan y ven televisión, la democracia de nuestro país de cae en pedazos.

Solo me queda hacer un llamado a todos para asistir a la marcha del día jueves 08 de Abril a la Plaza San Francisco NO para apoyar a Carlos Vera, sino porque si ultrajan los derechos de uno, mas temprano que tarde se hallaran ultrajando los tuyos. Y entonces no habrá quienes te defiendan a ti.



Mar 21, 2010

Una visión equivocada: el sector privado

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Históricamente la importancia de los roles del gobierno dentro del funcionamiento de la economía ha sido debatida desde las diferentes corrientes de pensamiento económico. Y a pesar que existe ya un consenso teórico universal sobre los roles del gobierno, la tendencia actual de varios países y gobiernos alrededor del mundo, hacen que el debate tome fuerza nuevamente.

Las modelos económicos más extremos tanto laissez-faire como el comunismo demostraron en su momento su incapacidad de generar crecimiento económico sostenible en el tiempo. Ambas posiciones de una u otra forma atropella y contraviene las funciones de un gobierno eficiente; las funciones a saber:

  1. La asignación y distribución optima de factores y recursos
  2. La regulación de los mercados
  3. La estabilización de la economía
  4. Y la coordinación entre las 3 funciones anteriores

Entonces un gobierno comunista es por su propia naturaleza incapaz de asignar eficientemente recursos, asimismo, un gobierno laissez-faire que no regula los mercado se hallara pronto en una situación de caos económico. Es por estas razones que resulta importante identificar un nivel optimo de involucramiento del gobierno dentro de la actividad privada y la regulación de los mercados.

Ciertamente el sector privado es el mayor generador de plazas de trabajo y bienestar dentro de un país, esto sucede porque generalmente las decenas de miles de empresas dentro un país supera considerablemente en números a los puestos de trabajo dentro del gobierno o de las empresas estatales; y porque estas decenas de miles de empresas se mueven por incentivos económicos reales, mientras que un planificador central solo puede aspirar a entender la complejidad de las relaciones  de los diferentes agentes económicos.

¿Pero qué ocurre cuando un gobierno se atribuye fuciones que no le corresponden? Y peor aun, ¿Qué ocurre cuando su accionar busca minar el protagonismo económico del sector privado?

La soberbia de un gobierno podrá ser tal que intentara controlar sectores suficientemente grandes y estratégicos que le permitan influir sustancialmente en los demás sectores. Esta situación no es ajena a nuestro país ni a nuestra region: nuestro gobierno controla muchas industrias estratégicas; seguros de vehículos, cementeras, mineras, petroleras, telecomunicaciones, finanzas familiares y medios de comunicación.



Evidentemente esto tiene repercusiones importantes dentro del presupuesto estatal y consecuentemente las formas de financiamiento. Dentro las fuentes de financiamiento para el ecuador, el gasto corriente se cubre con ingresos corrientes, i.e. impuestos, sin embargo el concepto mismo de contribuyente se vuelve difuso cuando las empresas a quienes vas a recaudar son parte del estado.

Esto representanta un desafío considerable, para el caso de Ecuador el PIB generado por el gobierno cubre entre 20 y 25% del total; un gobierno con estas características difícilmente  puede emular suficiente actividad económica para suplir la necesidad de un sector privado.

Vale la pena hacer una aclaración que es importante, no es el tamaño del estado, ni su gasto nominal lo que influye negativamente en el sector privado, sino el no-reconocimiento de la simbiosis económica que debe existir entre ambos sectores para el beneficio de la sociedad.

Ahora, soy de la opinión que este no-reconocimiento de la importancia del sector privado por parte del gobierno obedece una situación muy singular y brevemente esbozada en párrafos anteriores: el financiamiento estatal.

El Ecuador vivió una época de bonanza petrolera sustancial y actualmente el precio del petróleo se halla alto y estable, sumado a varias sorprendentes maniobras en el manejo de la deuda externa, varios prestamos de países convenientemente amigos y algunos cuantiosos prestamos de diversos organismos internacionales, no es exagerado afirmar que el gobierno ha tenido suficiente dinero para suplir la necesidad de la inversión privada.

Sin embargo, la postura del gobierno sobre el sector privado y la inversión privada cambiaran drásticamente únicamente cuando el gasto estatal corriente incurrido por el tamaño que adquirió en sus épocas de bonanza sea tal, que incluso su sostenibilidad en el corto plazo se ve comprometida y la opción más prudente, para evitar una catástrofe mayor, será aceptar que su visión del sector privado estuvo equivocada desde un principio.

Feb 22, 2010

Money creation: a basic approach

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We have argued before the important role of prices within the economy. We should extend this importance to an underlying factor that affect the price level: inflation. Although this article is not about inflation per se, the positive correlation between money creation and the price level must take part of the analysis.

Most modern economies around the world have found and ally in the monetary policy to control the price stability, stabilizing financial markets and boosting economic growth, i.e. production.

The money supply, by its unique nature, is controlled by the Central Bank. Central Banks have many functions, among the most important: clearing house, lender of last resort and implementing monetary policies.

So, how to create money?

Imagine a crusoe economy, well, for the better explanation, imagine an economy with 3 men, one farmer, one engineer and one economist, named Bill, Tom and Steve; and only one commercial bank controlled by the Central Bank.



Each year Bill produces 1000 apples, which he sells at one silver coin each. That makes Bill the happy owner of 1000 silver coins. So, Bill goes to the Bank and deposits his coins. 

The Central Bank in order to prevent a potential disastrous bank run forces the bank to keep 10% of its deposits as reserves. The remaining 90% of the deposits can be lend out. In the case of Bill that would make 100 silver coins as reserves and 900 to lend out. 

So, one day the Tom, the engineer, has a great idea and decides to come by the bank for a loan. He wants to build an apple harvesting machine. The banks loans him the 900 silver coins he has from Bill.

To pay for the things Tom need, he has to deposit his money in the bank. So he goes to the bank and deposit his 900 silver coins. Once again the bank is forced to keep 90 silver coins as reserves.



The next morning, Steve, the economist, comes for a productive loan and gets the remaining 810 silver coins the bank has from Tom. He deposits his money in the Bank, which is forced to keep at leat 10% of each deposit, let assume this time, the bank keeps the 100% of the money.

Now lets review our steps: First Bill deposited 1000 silver coins, then Tom deposited 900 silver coins and finally Steve deposited 810 silver coins. That makes a total 2710 silver coins!! The economy started out with only 1000 silver coins!

Well obviously, there are many simplifying assumptions behind this model. But it is quite the basic functioning of money creation: Banks lend out their reserve surplus to stimulate the economy, whoever receives the money returns it to the banking systems which lend a fraction of it out again, and so on, multiplying the quantity of money in the economy, that’s why we know this as the Multiplier effect of money.



Later on we’ll have to discuss the impact of this fictional money, the role of the Central Bank to prevent massive bank runs, how does the reserve % affects the economy, and how this fictional money affects the price level. But please don’t worry; we’ll continue the story of Bill, Dave and Steve. As they got much to learn about macroeconomics and monetary policies!

Feb 20, 2010

Detrás de la economía

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Y de repente lees sobre la inflación, el desempleo, el producto interno, la devaluación de divisas; toda la sección la economía y las revistas especializadas incluyen al menos uno de estas palabras en cada uno de sus artículos. Nos ensenaron que son temas económicos, pero ¿Qué hay detrás de la economía realmente?

La gran mayoría de temas económicos pueden reducirse a las más básicas leyes de la oferta y la demanda, y con una pizca de análisis marginal podemos entender los resultados de los más complicados modelos económicos.

Sin embargo, como Adam Smith lo dijo, excluyendo a los caninos (análogamente todo ser vivo no humano), la economía es un tema inherentemente relacionado con nosotros, los seres humanos. Para muestra 2 botones:

La inflación entendida como un aumento persistente en el nivel de precios, para bien o para mal, es producto de decisiones humanas: la colocación de dinero en el mercado monetario, la respuesta a shocks de producción.

El desempleo o subempleo en sus muchas clasificaciones es producto de la voluntad de trabajar, la educación percibida, la productividad de cada individuo, la rigidez laboral, etc.

Entendamos al ser humano como un elemento vital para el funcionamiento de economía, después de todo, si no estuvieras ahí, no tendría mucho sentido escribir este artículo e indiscutiblemente si no estuviéramos aquí, no habría la necesidad de estudiar la economía, y probablemente el término no existiría.



Más allá de las cuestiones filosóficas que implican la no-existencia del ser humano, debemos comprender que mejores elementos dentro de un sistema generan en sistema mejor.

Si desarrollados personas más emprendedoras aumentamos la oferta de trabajo, si lo conjugamos con personas más capacitadas y despiertas y aumentamos la demanda de trabajo, minimizamos el desempleo y el subempleo y aumentamos el producto interno bruto.

Si desarrollamos personas más prudentes y conscientes disminuimos el componente especulativo del crecimiento de los precios de bienes necesarios. Y consecuente disminuimos la inflación.

Si nuestros gobernantes se vuelven más responsables en el manejo monetario, podemos favorecer el comercio internacional disminuyendo las fluctuaciones cambiarias entre divisas.

Entonces esos títulos que leemos en los periódicos y revistas no son más que la suma de las decisiones de miles y miles de personas y las relaciones que mantienen entre sí. Si crees que la economía de tu país está mal, tu eres parte del problema, lo que debes preguntarte es como ser parte de la solución.


Feb 16, 2010

Zapatero a tu zapato

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Los diferentes grupos de interés afectados por la nueva creación de barreras a la importación de calzados posiblemente hallaran argumentos en contra de tal medida. Y no necesariamente por que esta medida sea mala per se, sino porque podría sea mejor.

El Gobierno ha puesto una tasa de USD 6 a la importación más un ad valorem del 10%. Ahora pongamos esto en castellano, si un par de zapatos neozelandeses cuesta USD 5, le añadimos una tasa fija de 6, que nos da un total de USD 11, y a esto le añadimos el 10%, i.e. USD 0.50. Con muertos y heridos, el par de zapatos neozelandeses cuesta USD 11.50 en el mercado local.

Pensemos ahora en términos relativos para los involucrados; el sector comercial realmente no se perjudica por el ad valorem, porque no es representativo dentro de la estructura de costo del zapato. Sin embargo, la tasa fija puede representar hasta un 300%.



La pregunta es una sola, ¿puede el sector zapatero aprovechar este castigo a la importación de calzado?
Y la respuesta dependerá enteramente de 3 factores igual de importantes: la infraestructura con la que cuenten, el nivel de preparación de su mano de obra y la voluntad de marcar la diferencia.

Comenzamos el artículo afirmando que habría quienes hallaran la medida como perfectible, y sin duda lo es, pero consideremos que ofrecer más ventajas al sector interno podría provocar retaliaciones comerciales por parte de países amigos. Felicidades al gobierno que busca el bienestar de sus individuos sin perjuicio del escenario político-económico en el que se desarrollaran otras generaciones.

Me es importante recordar, que la medida no es de ahora. La protección al sector manufacture ecuatoriano ya mismo llega al año (Nuestra Piolita y anzuelo, mayo/09), el sector de debió fortalecer durante el periodo, adquirir nuevas maquinarias, capacitar a sus trabajadores, buscar créditos productivos, etc. Tal como mencioné en el artículo de mayo/09 el gobierno es capaz de ayudar temporalmente al sector, pero la perpetuidad de su éxito depende exclusivamente de él mismo, es por eso que, zapatero a tu zapato.

Feb 7, 2010

Nuestros servidores publicos y el futuro Poder Ciudadano

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Estoy seguro que podemos afirmar que cada acción cada servidor público repercute en diferente profundidad y en diferentes niveles a cada empresa, familia o individuo; sin embargo esta relación solo parece cumplirse en un sentido, porque difícilmente las acciones de los individuos o de las empresas afectan el comportamiento de los organismos públicos.

Espero que cada servidor público, desde el conserje de la secretaria menos conocida hasta el presidente de la republica entiendan que sus acciones afectan a todos los demás ciudadanos, y que su ocupación del cargo público se halle motiva por fines nobles de enriquecer al país y mejorar la calidad de vida de sus habitantes y NO de enriquecerse a ellos mismos.

Para nuestro infortunio, la historia siempre nos ha probado equívocos. La vocación del servidor público ecuatoriano contemporáneo no nace de ideales firmes ni de convicciones inquebrantables, sino de necesidades básicas y carencias económicas. 

Es penoso ver este Nuevo Poder Ciudadano. Y es penoso por muchas razones y en diferentes niveles:

Es penoso porque son ex militantes de varios partidos políticos, caducos o no, no importa, lo penoso es que son meros peones de alguien más, de esos que no caen y solo se columpian de un lado a otro, absorbiendo recursos del estado.

Es penoso porque prefieren trabajar en tareas administrativas y burocráticas que con creces han demostrado su perjuicio al país, y no dentro de procesos productivos que tanta falta le hacen al Ecuador.

Es penoso porque tan desacreditado está el sector público, por sus tantos escándalos de corrupción, de robo, de despilfarro, etc, que no imagino que ejemplo pueden ser ellas y ellos para sus familias. O con qué cara enseñan a sus pequeños la rectitud, la honradez y las demás virtudes de las que carecen.

Es penoso porque aquellos ciudadanos que están ávidos de aportar al Ecuador y a su desarrollo no lo logran, ni tienen la oportunidad, porque estos mendigos de la política se enmarañan de una forma u otra para perpetuar su permanencia en diferentes organismos.


La lista de los 24 individuos preseleccionados para el poder ciudadano esta manchada de partidocracia, de crímenes, de irresponsabilidades, de favores políticos y de amistades influyentes, y francamente, más que pena, es la decepción  más profunda y lacerante ver cómo se han vuelto parásitos del propio país que afirman amar; y la inmensa tristeza que aquellos ideales nobles que nos relatan en la primaria son ajenos a nuestros líderes.

Me hallo convencido que existen servidores públicos honestos y trabajadores, y mis más sinceras felicitaciones a ellas y ellos. La cantidad de líneas que les dedico es proporcional a su tamaño. No queda sino de esperar lo mejor y prepararnos para cuando el momento sea oportuno.